Veículo de Observação Submarina será lançado em Santos

Embarcação conta com cabine que pode submergir enquanto a estrutura permanece acima da linha d’água

Observar a vida marinha, vistoriar obras e até mesmo partes submersas de embarcações e plataformas de petróleo. Estas são as principais utilidades do Veículo de Observação Submarina (VOS), totalmente construído no País. Ele conta com uma cabine que pode submergir enquanto outra parte da embarcação permanece acima da linha d’água. O primeiro exemplar será utilizado em projetos de monitoramento ambiental no Porto de Santos. 

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O VOS será lançado no próximo mês na Cidade, após três anos de projetos, um ano de fabricação e diversos testes em represas. Depois, o barco deve ser apresentado ao mercado internacional. 

A embarcação é feita de alumínio, o que a torna leve e ágil. O VOS atinge cerca de 12 km/h em velocidade de cruzeiro e consome cerca de 9 litros de gasolina por hora de navegação.

O sistema de lastro e de movimentação hidráulica da cabine permitem a exploração de ambientes de águas límpidas em atividades de pesquisa, monitoramento e prestação de serviços em portos, hidrovias e plataformas, assim como para turismo e lazer. Porém, esta não é uma característica do estuário santista, que tem baixa visibilidade. 

Primeiro modelo desenvolvido, o VOS-P, tem capacidade para dois passageiros em submersão na cabine. Outra pessoa pode ser transportada do lado de fora e, eventualmente, trocar de lugar com os observadores. 

Trata-se de uma embarcação de 21 pés, o equivalente a 6,4 metros. A cabine não é pressurizada, mantendo permanente e fácil acesso à superfície, por meio de gaiuta. A embarcação conta com câmeras de vídeo em 360 graus. Ela pode ser conduzida por tripulante com carteira de arrais amador ou de categoria superior.

Segundo o engenheiro agrônomo Sérgio Pompeia, presidente da Consultoria, Planejamento e Estudos Ambientais (Cpea), a ideia de construir o VOS surgiu com a vontade de desenvolver um veículo mais versátil do que um submarino convencional ou do que barcos com fundo de vidro. 

Patente

“A ideia é inédita e já recebemos parecer técnico favorável no processo de patente”, destacou Pompéia.  O trabalho contou com o apoio do engenheiro mecânico Caio Pompéia.

O plano prevê patentear a embarcação na comunidade europeia, nos Estados Unidos, na Austrália e na Coreia. Os dois primeiros utilizam barcos semelhantes para a prática esportiva, enquanto o país da Oceania tem grande demanda por exploração náutica. Já na Ásia, o foco são os concorrentes. 

A embarcação foi fabricada pelo estaleiro V-CAT, que fica na capital.  Além disso, o projeto contou com o apoio da Fundação Parque Tecnológico de Santos, do Serviço Brasileiro de Apoio às Micro e Pequenas Empresas (Sebrae), da Suzuki e da Arieltek. A última forneceu produtos eletrônicos náuticos.

Segurança

Segundo o presidente da Cpea, a tecnologia utilizada no VOS faz com que ele não afunde. Isto porque foram projetados tubos de alumínio com vários compartimentos de ar, que garantem estabilidade para a embarcação. “Seria necessária uma força de três toneladas para afundar a cabine”, destacou Pompéia. 

Versões

Até agora, foram desenvolvidas três versões da VOS. Os preços partem de US$ 46 mil, o equivalente a R$ 252,8 mil, e podem chegar a US$ 620 mil, cerca de R$ 3,4 milhões, dependendo da quantidade de passageiros a ser transportada. 

O VOS-P é a versão inicial. Ele é voltado para pesquisas, monitoramento e inspeções e tem capacidade para até três pessoas. Este é o modelo que será utilizado pela Cpea em Santos. O preço estimado é de US$ 45 mil.

Já o VOS-C é voltado para atividades de lazer e recreio. Com 25 pés, cerca de 7,5 metros, ele pode transportar até cinco pessoas, enquanto duas podem submergir na cabine. Esta opção pode variar entre US$ 88 mil e 98 mil, cerca de R$ 494,9 mil e R$ 551.2, respectivamente. e só é produzida sob encomenda. 

A terceira versão é o VOS-T, voltado ao turismo náutico e de mergulho. Neste caso, a capacidade de transporte é de 24 pessoas. A embarcação mede 9 pés, o equivalente a 9 metros. E o preço varia entre US$ 540 mil e 620 mil, R$ 3 milhões e R$ 3,4 milhões, respectivamente. 

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