Austrália desvenda mistério de submarino da I Guerra Mundial

Descoberta foi feita mais de um século após do desaparecimento da embarcação

21/12/2017 - 14:24 - Atualizado em 21/12/2017 - 14:36

HMAS AE1 foi o primeiro dos submarino Class E da Marinha Real australiana (Foto: Divulgação)

O mistério mais antigo da história militar da Austrália acaba de ser desvendado com a descoberta do local do naufrágio de seu primeiro submarino, mais de um século após o desaparecimento na costa de Papua Nova Guiné.

O "HMAS AE1", o primeiro dos dois submarinos Class E fabricados pela Marinha Real australiana, desapareceu em 14 de setembro de 1914 perto das ilhas Duke of York, com 35 tripulantes a bordo, britânicos, australianos e neozelandeses.

Esta foi a primeira perda de um submarino aliado durante a I Guerra Mundial e seu desaparecimento era o mistério naval mais antigo da história da Austrália.

O submarino foi localizado a mais 300 metros de profundidade na zona de desaparecimento, com a ajuda do "Fugro Equator", um navio de busca que a Austrália também utilizou para tentar localizar o voo MH370 desaparecido da Malaysia Airlines.

"Após 103 anos, o mistério naval mais antigo da Austrália encontrou sua conclusão", declarou a ministra da Defesa, Marise Payne.

Ela espera que a descoberta permita entender as causas do naufrágio.

O submarino foi fabricado em fevereiro de 1914 em Porstmouth, sul da Inglaterra, e chegou a Sydney em maio. 

O "HMAS AE1" integrou as forças navais responsáveis por capturar as colônias alemãs no Pacífico. Ao lado do submarino "AE2" participou nas operações que resultaram na ocupação liada da Nova Guiné alemã.

Payne disse que o governo australiano está em contato com as autoridades de Papua para preservar o local e organizar uma cerimônia em memória dos mortos.

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